Pb sommerroulett

av Liam Farrell | diagram og brev kunst av Hailey Hwa Shin.

Pa den andre gaten NW mellom D og E-gatene i Washington, D.C., hvor et slosing med hjemlose lyder over et nabolag av kontorsbygninger og hoteller, kaller de 5. juni 2015, «The Great Fallout.»

Rundt 10:00 den dagen begynte samtaler a h lde inn i 911 om folk overdosering i dette omradet. Politiet, EMT og brannmenn etablerte raskt et kommandosentrum utenfor Senter for kreativ ikke-vold med to ambulanser og et brannmotorfirma som stod ved. Alle fortalte at 10 personer ble rushed til sykehuset.

«Det var nesten en conga linje med EMT,» sier Donald Page, senterets administrerende direktor.

Men den alarmerende scenen var bare en del av kaoset den dagen med en kraftig ny klasse av stoffer som kalles syntetiske cannabinoider. Totalt ble 23 personer pa tvers av D.C. innlagt pa 5. juni etter a ha tatt dem, etterfulgt av 15 neste dag og en annen 24 uken senere.

Solgt for bare noen fa dollar pa gaten eller i roykbutikker, brennevinbutikker, bensinstasjoner og pa nettet, er det ristede plantematerialet pakket i fargerike poser med navn som «Mr. Nice Guy, «» Spice «og» Scooby Snax «, markedsfort som rokelse og blinkende merket som ikke til konsum. Rullet inn i billige sigarinnpakninger, stoffet ser ut og er ofte antatt a virke som marihuana, men kjemikaliene slar det – og ofte skifter fra dose til dose og produkt til produkt – kan gyte mye mer farlige effekter, for eksempel delirium, anfall, psykose og hallusinasjoner.

New England Journal of Medicine publiserte en liste i fjor sommer pa nesten 50 steder i USA med klynger av helseproblemer fra syntetiske cannabinoider mellom august 2011 og april 2015, fra 220 tilfeller i Denver til 41 tilfeller og to dodsfall i Bryan, Texas. Washington, D.C., synes a v re en av epicentrene av krisen.

Lokale og foderale byraer og offentlige helsemyndigheter mobiliserer for a stampe ut den voksende industrien, men de kan ikke regulere hva de ikke forstar: Hva er egentlig i disse stoffene? Hvordan endres stoffene? Hvor er de funnet?

Universitetet i Maryland senter for Substance Abuse Research (CESAR) blir den sentrale ressursen for a svare pa de presserende sporsmalene. Fra et unremarkable kontor i utkanten av campus, ringer det alarmklokkene kanskje hoyest av alt som det fungerer med den foderale regjeringen og studerer hva Vice media har kalt «det verste stoffet i verden.»

Eric Wish, regissoren av CESAR, har en karriere som spenner over hele den moderne dopinghistorien i Amerika – og derfor har syntetiske cannabinoider ham sa bekymret.

Onsket falt i stoffforskning pa 1970-tallet mens han studerte for sin Ph.D. pa Washington University i St. Louis, akkurat som feltet svomte i ny finansiering. Han studerte under tidlige innovatorer og bidro til en seminal studie om hvordan amerikanske soldater som serverer i Vietnam, sluttet a bruke narkotika nar de kom hjem.

Mens han jobbet med narkotisk og narkotikaforskning i New York, var Wish en tidlig forutsetning for a bruke urinalyse – sa et nytt verktoy – for a male narkotikabruk, i stedet for a stole pa selvrapporter fra brukere. Det hadde to store fordeler: For det forste, Wish sier, det er mye mer noyaktig, og for det andre samler kriminalsystemet mange eksempler pa urinanalyseprover fra mennesker hvis oppforsel ofte forutsier fremtidig narkotikabruk i det generelle samfunnet.

«Et ulovlig rusmiddel vil ofte bli omfavnet av mennesker som gjor ulovlig adferd,» sier Wish, og viser at undersokelsen viste at heroinutbruddet i 1970-tallet ble oppdaget 12-18 maneder tidligere i den kriminelle befolkningen. «De er toppen av isfjellet.»

Han har v rt med CESAR siden den ble grunnlagt i 1990, etterfulgt av UMD basketball superstjerne Len Bias dod fra kokainforgiftning fire ar tidligere. Statlige tjenestemenn begynte a lete etter mater a handtere narkotika- og alkoholmisbruk, og en statskommisjon, som merket en mengde palitelig informasjon om problemet, anbefalte etableringen av et forskningssenter ved UMD.

Kontoret fungerer som en sentral ressurs for forskning, oppl ring, programvurdering og statistikk om narkotika- og alkoholproblemer, og sender ut en ukentlig bulletin med den nyeste informasjonen om rusmisbruk – «CESAR-faksen» til over 6000 abonnenter verden over.

Sa onske har sett mye, fra heroin til a sprekke til reseptbelagte smertestillende midler, men ingenting som syntetiske cannabinoider og deres kameleonlignende natur.

«Det er en helt ny generasjon narkotika,» sier han.

Washington, D.C., beredskapsreaktorer kommer til hjelp av en mann som foler effekten av syntetiske cannabinoider i juli 2015. Disse stoffene har gjort byen til et epicenter for en ny folkehelsekris. Bilde av Ricky Carioti via Getty Images.

Ronically, Dr. Frankenstein i denne historien er regjeringen og hoyere utdanning forskning.

Pa 1980-tallet og 1990-tallet skapte forskere kjemiske forbindelser for a hjelpe dem a studere hjernens reseptorer stimulert av THC, den aktive ingrediensen i marihuana. En av de forbindelsene som heter JWH-108 etter John W. Huffman, en Clemson University-kjemiker, hvis forskning ble finansiert av Nasjonalt institutt for narkotikamisbruk – gjorde spranget fra akademiske tidsskrifter til Europas underjordiske narkotikamarkeder og ankom i USA i 2008 .

Den sammensetningen er sa enkel, Huffman en gang fortalte ABC News, at den «kan gjores av en halvveis anstendig grunnskolekjemi hoved.»

Mens den foderale regjeringen har gjort mer enn 20 typer syntetiske cannabinoider som JWH-108 ulovlig, har det vist seg a v re en svak strategi a forbod den spesifikke forbindelsen i et stoff som er fodt i et laboratorium. Leverandorer – for det meste laboratorier i Kina – kan bare justere molekylene for a unnga a bryte loven og skape noe helt nytt.

«Det er skummelt. Den kjemikeren har ingen anelse om hva det vil gjore for den menneskelige hjerne, sier Onsker. «Den som tar det, spiller russisk roulette.»

Siden 2012 har CESAR arbeidet i samarbeid med Hvite husets kontor for narkotikakontrollpolitikk pa Fellesskapets system for tidlig varsling (CDEWS), et prosjekt som tar sikte pa a identifisere nye narkotika pa en rask og kostnadseffektiv mate. Sa langt har CDEWS gjennomfort to studier ved a redde urinprover, klar til a bli kassert av kriminelle myndigheter og testing for en mer omfattende mengde stoffer, inkludert syntetiske cannabinoider.

Den forste studien, publisert i september 2013 basert pa prover fra Prince George’s County, Md., Chesterfield, Va. Og Washington, DC, fant at personer som hadde passert den vanlige narkotikaskjermen for strafferettslig rettferdighet – som ser etter standardstoffer fra narkotika som marihuana, kokain og metamfetamin – var like sannsynlig a ha brukt syntetiske cannabinoider som de som hadde mislyktes. Nesten 40 prosent av prover tatt fra D.C.-menn i alderen 26 til 30 ble testet positivt for syntetiske cannabinoider, og det store flertallet av positive tester ville ha blitt savnet dersom to nylig oppdagede stoffer ikke var blitt lagt til testene i siste oyeblikk.

Den andre studien, publisert i april, brukte prover fra D.C., Denver og Tampa, Fla., Og fant betydelig variasjon i syntetiske cannabinoider som ble brukt. Mens ungdommer i Tampa ble testet positive for bare ett stoff, viste voksne i Denver og juveniler i DC for sa mange som 10. En syntetisk cannabinoidmetabolitt, PB-22, ble funnet i en bemerkelsesverdig 41 prosent av voksne DC-paroleer og provetakere som hadde testet positivt for dem.

Onsker og hans medarbeidere, som er basert pa College of Behavioral and Social Sciences, jobber for a holde seg overfor endringsproblemet og holde kontakten med et dusin spesialister rundt om i verden for a finne ut hvilke nye stoffer som har blitt oppdaget . Noen ganger ma de til og med vente pa at regjeringen skal finne ut hva sine agenter har beslaglagt.

«Det er nesten umulig for oss a teste vei ut av dette,» sier Wish.

Foto av John T. Consoli.

A ANVENDE TIL PROBLEMET.

I den offentlige mening avkjoling mot krigen mot narkotika, Onsk, hvem er pa vei en tredje CDEWS-studie som grener helt ut til Hawaii, og andre har blitt anklaget for fryktmongering.

Men i intervjuene med media som The Washington Post og NPR, sier Wish ikke at alle som tar syntetiske cannabinoider, blir syke eller dor. Tross alt rapporterte nesten 6 prosent av videregaende eldre ved hjelp av syntetiske cannabinoider i 2014 (ned fra 8 prosent i 2013 og 11 prosent i 2012), en tall som ville ha overveldet folkehelsen, hadde de alle blitt innlagt pa sykehus. I stedet legger han vekt pa det fortsatte mysteriet om stoffets innhold og uforutsigbarhet av deres effekter.

«Det er et stort folkehelseproblem fordi vi ikke vet hvem som kommer til a bli skadet,» sier han.

I D.C har antall syntetiske cannabinoide tilfeller hevet. Fra hosten 2012 til varen 2014, utgjorde D.C. Brann- og Emergency Medical Services-avdelingen gjennomsnittlig 17 tilfeller i maneden som var knyttet til syntetiske cannabinoider. Men begynner i mai 2014, hendelser klatret inn i dusinvis, sa sprang inn i hundrevis og nadde en hoyde pa 611 i september. Selv om det kun var 173 tilfeller i november, muligens pa grunn av kaldere temperaturer, er det fortsatt en ti-foldsokning fra en typisk maned for flere ar siden.

Hoyprofil hendelser med vold har v rt knyttet til disse stoffene. I august ble en kvinne som hadde brukt syntetiske stoffer blandet med PCP, skutt av en politimann fra D.C. etter at hun nektet a slippe en kniv; I september ble en mann fra Maryland funnet skyldig i ufrivillig drap for a skyte sin styvfar 18 ganger etter a ha royket syntetisk narkotika i 2013. Politiet mistenker ogsa at mannen som ble anklaget for at han falt med en dodelig passasjer pa 4 juli, var hoy pa syntetiske stoffer. D.C. Borgmester Muriel Bowser har kalt syntetiske cannabinoider «en klar og nav rende fare for publikum», og nodlovgivningen ble vedtatt i fjor i et forsok pa a oke straffen for butikker som fant salg av stoffene. I desember var to virksomheter stengt for 96 timer i henhold til lovgivningen, som blir vurdert for permanent gjennomforing. Doktorandens advokatkontor har ogsa foreslatt en lovforslag om a klassifisere syntetiske cannabinoider pa deres kjemiske klasse i stedet for individuelle forbindelser for a bedre patale de produsenter som lager stoffer som er ett skritt foran loven.

D.C.s helseavdeling samler inn data fra atte sykehus for a overvake trenden, og har utviklet ny urin og blodprover for a teste pasienter mistenkt for bruk av syntetiske cannabinoider. Pr. 2. desember var 337 prover blitt testet; 108 var positive for syntetiske og vanlige legemidler, og 102 var positive for bare syntetiske.

Som svar pa CDNEWS-funnene kjopte D.C.’s forsokstjenester ogsa nytt utstyr slik at det kan teste for disse stoffene.

«Pa bare en times tid pa gaten i forrige uke sa jeg tre overdoser,» sa politimester Cathy Lanier om sommeren. «Vi onsker ikke a ga tilbake til crack-kokaindager.»

Noen maneder senere grep D.C. politiet 265 pund syntetiske cannabinoider – minst $ 2,3 millioner av «Bizarro» – i et raid pa et lager i Nordvest-Washington.

Foto av John T. Consoli.

mild fall morgen presenterer en urolig blanding av mennesker n r senteret for kreativ ikke-vold, som ivrige turister, harried kontorarbeidere og nyfodte lov studenter gjor sin vei fra Judiciary Square T-banestasjon forbi shambling loners og huddled roykere. Politi biler lop av noen fa minutter; en offiser pa sykkel stopper metodisk og snakker til hver samling pa stup og fortau.

En park, knust mellom lyet og U.S. Tax Court, er uberort og holdt pa den maten med gjerder, hengelas og skilt som viser hva som er forbudt pa foderal eiendom. Utenfor det er strompebrettet fulle av billige sigaremballasje, et telltale tegn pa syntetisk cannabinoidbruk.

Ifolge Page er de fleste av folkene som henger rundt i nabolaget hjemlose, men ikke nav rende beboere, noen fordi de ikke klarte organisasjonens narkotiketest. De er kundebase for de syntetiske cannabinoidhandlerne som hawking i bredt dagslys, tiltrukket av prisen pa en dollar for en felles og av deres effektivitet i dulling sansene. Dessuten fortsetter en feilaktig rygning at narkotikatester ikke kan plukke dem opp.

Uforutsigbarheten av syntetiske cannabinoider ser ogsa ut til a dempe deres popularitet. Pa sommeren sa Side en ny variant rammet gatene, noe som forte til at noen brukere raste seg voldsomt.

Sittende i et undervisningslokale, sier Page, en tidligere klient, at han er skeptisk til D.C.s taktikk for a malrette virksomheter. Han mener losningen ligger i a ga etter brukerne. Skarpe lokale leverandorer, sier han, vil bare fa forhandlerne til a fa rusmidler fra andre stater eller online.

Selv om det hores utrygt, kommer dette reseptet fra en veldedig impuls. Side handler om en sarbar befolkning som trenger mot bare a be om hjelp, enn si godta det i et omrade som friserer fristelse.

«A se sirkuset rundt lyet er bare en annen grunn til ikke a ga dit,» sier han.

Syrenes skrik vasker regelmessig over nabolaget, som ligger bare noen fa kvartaler fra en brannstasjon. Men for det er et svar pa syntetiske cannabinoider, vil deres popularitet fizzle pa egenhand? Er det en grense for hvordan oppfinnende kjemikere kan v re? Er det en innovasjon som bare venter pa a bli oppdaget gjennom lovgivning? -Page vil lure pa hver alarm hvis The Great Fallout har kommet tilbake, enda sterkere. TERP.

2 kommentarer.

Mangler jeg noe, eller vil den apenbare losningen pa dette problemet v re a bare lofte forbuddet mot det opprinnelige molekylet? Den som er funnet i naturlig cannabis og kan ogsa syntetiseres av en hvilken som helst grunnkandidat? Deretter er det ikke noe marked for de farlige varianter, ikke sant?

Jeg hadde det samme sporsmalet som forrige kommenterer. Jeg tror artikkelen gjor en god jobb med a fremheve faren for disse syntetiske forbindelsene, men helt savner det viktigste punktet som er ironi av eksistensen av disse stoffene. Den amerikanske regjeringen, pa grunn av at den gjor et mye sikrere stoff (for eksempel cannabis) ulovlig, driver ettersporselen etter disse farligere stoffene som er utformet for a skj re reglene. I stedet for a jage og forsoke a regulere disse heslige forbindelsene, hvis var regjering bare ville fokusere pa a regulere sikker produksjon og distribusjon av et stoff (kjent for a v re tryggere enn alkohol og nikotin), ville disse farlige syntetiske stoffene umiddelbart bli foreldet.