Venezuelansk krise gis boom i gambling.

Spillere rager opp ved siden av en liten kiosk i et fattig nabolag for a velge dyr i et lotterispill som har blitt en mani i Venezuela, selv om det oljerike landet har et fjerde ar med brutal lavkonjunktur.

Det ser ut til at flere og flere venezuelanske borgere vender seg til gambling i sin desperasjon for a fa ender til a motes midt i landets enestaende okonomiske krise.

Selv om flere mennesker mister enn a vinne samlet, er illusjonen av en lonningslosning blitt mer overb rende da Venezuelanere utdor verdens hoyeste inflasjon, mangel pa grunnleggende fra mel til bilbatterier og reduserte reallonninger.

Blant flere alternativer fra rasebaner til back-street betting parlors, roulette-stilen «Los Animalitos» (eller de sma dyrene) er for tiden det mest popul re spillet pa gata.

«De fleste jeg ser pa a spille i lotteriet, er arbeidslose og prover a gjore litt ekstra pa denne maten fordi utbetalingene er gode,» sa Veruska Torres, 26, en sykepleier som nylig mistet sin jobb i et apotek og spiller na Animalitos hver dag.

Torres spiller ofte mer enn et dusin ganger daglig pa kiosken i Catia, og spenderer mellom 5.000-10.000 bolivarer, men utgjor noen ganger opptil 50.000 eller 60.000 bolivarer i gevinster – mer enn en fjerdedel av den manedlige minimumslonnen.

Nar det skjer, splitter hun pengene mellom a kjope mat og bleier til sin baby gutt, og re-investere i lotteriet.

Historie.

Animalitos-spillet, hvis resultater vises pa YouTube pa planlagte tider, er enormt popul rt fordi det gar gjennom ulike runder, holder folks interesse, og gir flere sjanser til a vinne enn de fleste tradisjonelle spillalternativer.

Den billigste billetten koster bare 100 bolivarer – en kvart pa en amerikanske cent pa den svarte markedsvalutaen, og mer enn 10 ganger mindre enn pa det offisielle utvekslingsnivaet.

«Det hjalp meg mye,» sa Eduardo Liendo, 63, av en rettidig seier. Han mistet nylig huset sitt og bor i en bil i Caracas & # 039; Propatria nabolag, men hadde en vellykket punt pa Animalitos, og valgte hunden figuren etter at hans egen hadde dodd.

Det er ingen vanskelige data pa spillfigurer, og regjeringens spillregulator har ikke svar pa foresporsler fra Reuters for informasjon. Men de som star bak Venezuelas gamblingvirksomhet, drives av en blanding av private selskaper og lokale regionale myndigheter, sa handel vokser, med linjer lengre og travlere enn noensinne – pa grunn av, ikke til tross for de vanskelige tider.

«I en krise som den vi gar gjennom, drikker folk og gamler mer for a unnslippe fra virkeligheten,» sa psykologen Rosa Garcia fra landlige staten Barinas.

Den nyeste knappheten i Venezuela er kontanter – ettersom myndighetene ikke kan produsere nok notater for a folge med svimlende inflasjon – sa mange barer, butikker og spillelister har raskt skiftet fra kontanter til elektroniske transaksjoner for a holde penger flytende.

Det har rammet Caracas hippodrome, hvor penger fortsatt er konge. Men tusenvis gar det fremover i helgene, skyver mot gjerder foran sandbanen for a hylle hesten sin som salsa musikkbooms i bakgrunnen.